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You’ve just heard the words, “You have cancer.” Now what?

That’s what our Patient Support Navigators are here for, helping to guide you through everything from screening and treatment to survivorship and getting back on your feet. You have enough to deal with, and it is our team’s goal to help make life a little easier – whether by answering questions or just listening.

We sat down with one of our newest bilingual navigator, Susy, to learn what she loves about her job and why Patient Navigators are so important.

Les presento a Susy, nuestra navegadora bilingüe y más reciente miembro de nuestro equipo de apoyo al paciente. 

What do you love about helping patients? I love that every connection I make with a patient is an opportunity to make a positive impact in the life of the patient and their families. 

¿Por qué te gusta ayudar a los pacientes? Me encanta que con cada  comunicación que tenga con un paciente es una oportunidad para hacer un impacto positivo en la vida del paciente y su familia.

 

What does a navigator do? It's difficult to pin point exactly what a navigator does because we take on different roles with every patient. Depending on the patient’s needs, we can be a quick reference or a friendly and caring call the patient receives once a week. We are fierce advocates, passionate survivors and caregivers who can relate to our patients, strengthening our commitment to provide them the best of what is available.  In short, I can say that a patient navigator leads patients, families and caregivers to resources, supports patients while patient learns to self-navigate the many systems needed during their cancer journey and maintains the most current disease information to share with those who need it.

¿Qué hace un navegador? Es difícil fijar el punto exactamente de lo que hace un navegador porque tomamos diferentes relaciones con cada paciente. Dependiendo de las necesidades del paciente, podemos ser quien les da una solo una referencia inmediata o ser una llamada amable y cariñosa que recibe el paciente una vez por semana. Somos defensores feroces, supervivientes apasionados y cuidadores que pueden relacionarse con cada uno de nuestros pacientes y esto solo fortalece nuestro compromiso de ofrecer lo mejor de lo que está disponible para ellos. En resumen, puedo decir que un navegador de pacientes lleva a los pacientes, familias y cuidadores hacia recursos; apoya a los pacientes, mientras que el paciente aprende a auto-navegar por los muchos sistemas necesarios durante su viaje del cáncer; y mantiene la información de la enfermedad más actual para compartir con quienes más lo necesita.

 

Why are navigators important? Navigators are so important along a cancer journey because it can help patients feel more involved in their care, more informed and better prepared for the future. Cancer is a word that disrupts lives and instills fear in many so knowing that you are not alone and that there is someone who can help you find answers is comforting. 

¿Por qué son importantes los navegadores? Navegadores son tan importantes a lo largo de un viaje del cáncer, ya que puede ayudar a los pacientes a sentirse más involucrados en su cuidado, más informados y mejor preparados para el futuro. El cáncer es una palabra que altera la vida e infunde miedo en muchas personas pero al sentir que no están solos y que hay alguien que puede ayudarlos es reconfortante tanto para el paciente como para el navegador.

 

Why do you love your job? I consider myself blessed, though my job may be tough, it's extremely comforting knowing that my work is making a difference in people's lives and that if I personally ever needed a navigator, that they are out there in wonderful organizations like this one that will guide me on my journey. 

¿Por qué te gusta tu trabajo? Aunque mi trabajo es  un poco difícil, es una bendición para mí al saber que mis labores hacen una diferencia en la vida de las personas y que si yo algún día necesito del apoyo de un navegador solo tengo que buscar una maravillosa organización como esta quien me guíe en mi viaje. 

Don’t forget, the Colon Cancer Alliance serves as a source of information about colon health. If you have additional questions about Patient Navigators or are in need of support, please contact our free Helpline at (877) 422-2030. We’re here to help.

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