La sigmoidoscopía flexible o sig flex, es un procedimiento utilizado para observar el interior del colon sigmoide (el último tercio del colon) y el recto (que conecta el colon sigmoide hasta el ano). Así es como funciona: el médico introduce un tubo flexible (aproximadamente el grosor de un dedo) en el ano y se avanza lentamente en el recto y la parte inferior del colon. Probablemente no suena muy agradable, pero a través de este procedimiento, el médico puede detectar tejido inflamado, crecimientos anormales y úlceras. Este método se usa para detectar signos tempranos de cáncer y puede ayudar a los médicos a diagnosticar cambios inexplicados en los hábitos intestinales, dolor abdominal, sangrado por el ano y pérdida de peso.

Ventajas

  • Puede identificar pólipos antes de que se conviertan en cáncer
  • Por lo general, no requiere sedación y toma sólo unos 20 minutos
  • El costo es moderado, cubierto por la mayoría de seguros
  • Muchos proveedores de atención primaria pueden hacer la prueba en su oficina
  • Puede encontrar pólipos con precisión en la parte inferior del colon (donde la mayoría de los pólipos se producen)

Desventajas

  • Todos los pólipos no pueden ser removidos durante el procedimiento, pero pueden ser biopsiados – tendrá que hacerse una colonoscopia si la biopsia es positiva para cáncer de colon
  • Requiere preparación enema
  • Los pacientes pueden encontrar el procedimiento incómodo o embarazoso
  • Pequeño riesgo de perforación o hemorragia
  • No examina la porción del colon más alejado del ano

¿Cuánto es el costo aproximado?

  • El costo promedio neto antes del seguro: $500 – $750
  • El costo promedio que usted pagará: $150 – $300

¿Mi seguro lo cubre?

  • Dónde tendrá el procedimiento
  • Si se eliminan los pólipos o biopsia durante el procedimiento

La Preparación

La preparación para la sigmoidoscopia flexible puede variar. Algunos médicos recomiendan uno o más enemas antes del procedimiento, otros recomiendan una dieta de líquidos claros durante uno a tres días, mientras que otros le aconsejarán no prepararse. Su médico le dirá los detalles sobre lo que será el mejor método de preparación para usted.

El Procedimiento

Entonces esto es lo que todos quieren saber: ¿qué me va a pasar a mí durante un sig flex? Para iniciar el procedimiento, la persona se acuesta sobre su lado izquierdo en una mesa de examen. Su médico inserta un tubo largo, flexible e iluminado llamado sigmoidoscopio, o endoscopio, en el ano y lentamente el médico lo guiará a través del recto hasta el colon sigmoide. El sigmodoscopio se infla el colon con aire para darle al médico una mejor vista. Una pequeña cámara montada en la punta del sigmoidoscopio transmite una imagen de vídeo desde el interior del colon a la pantalla del computador, lo que permite al médico examinar cuidadosamente los tejidos que recubren el colon sigmoide y el recto.

Es posible que se le pida que se mueva periódicamente para que el sigmoidoscopio pueda ajustarse para una mejor visualización. El revestimiento del colon se examina de nuevo cuando el sigmoidoscopio abre paso hacia afuera. Usted puede experimentar una sensación de presión, hinchazón o cólicos durante el procedimiento, pero esto va a desaparecer rápidamente una vez que el aire sale. Y lo mejor: tan pronto como el procedimiento haya finalizado, puede vestirse, manejar y reanudar su dieta y actividades normales inmediatamente.

La Gran Pregunta, Qué pasa si…

Si su médico ve un área que necesita más evaluación, tomará una biopsia para analizar. Las biopsias se emplean para identificar muchas condiciones, y su médico puede ordenar una, incluso si el cáncer no se sospecha.

Si se encuentran pólipos pequeños, estos se eliminarán con el uso de herramientas especiales que se pasan a través del sigmoidoscopio. Los pólipos más grandes, que son demasiado grandes para eliminar durante el procedimiento, se tomaran una biopsia parar analizar si hay presencia de cáncer del colon. Si una biopsia tomada durante una sig flex es positiva para el cáncer del colon, usted necesitará una colonoscopia para eliminar ese pólipo.

Después de la prueba

La sigmoidoscopia flexible y las biopsias son seguras cuando son realizados por médicos especialmente entrenados y con experiencia en estos procedimientos. Las complicaciones son poco frecuentes, pero es importante reconocer los primeros signos en caso de que se presenten. Comuníquese con su médico si experimenta dolor abdominal severo, fiebre y escalofríos, mareos o sangrado rectal. Tenga en cuenta que el sangrado rectal puede ocurrir varios días después del examen.

Para obtener más información sobre la sigmoidoscopía flexible, por favor llama a la línea gratuita de ayuda en español a La Alianza contra el Cáncer del Colon al (877) 422-2030.