La prueba inmunoquímica fecal (PIF), también llamada prueba inmunoquímica fecal de sangre oculta (POBT), es un tipo más nuevo de análisis de materia fecal que también detecta sangre oculta (escondido) en las heces. Esta detección es importante debido a que puede ser una señal de pólipos precancerosos o cáncer del colon. Los vasos sanguíneos en la superficie de los pólipos o cánceres son a menudo frágiles y se dañan fácilmente cuando se defeca. Los vasos sanguíneos dañados usualmente liberan una pequeña cantidad de sangre en las heces, pero sólo en raras ocasiones hay suficiente sangre para ser visible en las heces, por lo que estas pruebas son muy útiles.

La PIF se realiza esencialmente de la misma manera que la prueba Guaiac de Sangre Oculta en Materia Fecal (GFOBT), aunque a algunas personas les pueden resultar más fácil ya que no hay restricciones de medicamentos o la dieta. Dado que las vitaminas y los alimentos no afectan a la PIF, la toma de muestras puede tomar menos esfuerzo. Hay muchas variedades de pruebas de ajuste con diferentes niveles de sensibilidad, y dependiendo de lo que usted tiene, puede necesitar tan sólo una muestra de materia fecal, en lugar de tres, como una prueba GFOBT. Esta prueba también es menos probable que detecta la presencia de sangrado del tracto digestivo superior, como el estómago, lo cual es enormemente beneficioso para aumentar la precisión.

Ventajas

  • Fácil de hacer
  • No hay cambios especiales a las dietas o medicinas
  • Simple, no mucha muestra de heces es necesaria
  • No necesita preparación y no hay líquidos para beber
  • Bajo costo; cubierto por la mayoría de seguros
  • Hecho en la comodidad de su hogar
  • Más específico que el GFOBT, sólo identifica sangre humana

Desventajas

  • Diferentes pruebas están disponibles en el mercado, estas a veces utilizan diferentes anticuerpos y por lo tanto difieren en su sensibilidad
  • Los pacientes pueden encontrar la prueba desagradable
  • Puede pasar por alto tumores que sangran en pequeña cantidad, o nada en absoluto
  • Sin refrigeración en climas cálidos o si hay retrasos postales, esta prueba podría perder la susceptibilidad y el diagnostico podría ser incorrecto • Debe ser repetida cada año

¿Cuánto es el costo aproximado?

La prueba cuesta alrededor de $22

¿Mi seguro lo cubre?

Medicare cubre PIF una vez al año para las personas mayores de 50 años. La mayoría de las otras compañías de seguros cubrirá PIF, así, hable con su proveedor de salud.

La Preparación

Esta prueba no necesita ninguna preparación. Usted sólo tendrá que obtener el kit de su médico y tomar la muestra.

El Procedimiento

Cabe notar que esta prueba no será la experiencia más agradable para usted. Sin embargo, hay algunas maneras de hacer que su experiencia sea un poco más tolerable. En primer lugar, tenga todos los suministros listos y en un mismo lugar. Los suministros incluirán un equipo de prueba, tarjetas de prueba, cepillos largos, bolsas de basura y un sobre de correo. El kit le dará instrucciones detalladas sobre cómo recoger la muestra de heces. Siga siempre las instrucciones de su equipo, pero por lo general las instrucciones son:

  • Descargue el inodoro antes de comenzar. Después de su deposición, lugar utilizado papel higiénico en la bolsa de desecho del equipo, no en el inodoro.
  • Cepille la superficie de las heces con uno de los cepillos y luego sumerja el cepillo en el agua del inodoro. Pase el extremo del cepillo por una de las ranuras de la tarjeta o lámina de prueba.
  • Cierre la ranura y ponga su nombre y la fecha en el equipo de prueba.
  • Repita la prueba en su próxima evacuación, si se lo indican las instrucciones. La mayoría de las pruebas requieren la toma más de una muestra de diferentes evacuaciones. Esto mejora la precisión de la prueba, ya que muchos cánceres no sangran todo el tiempo, y a veces la sangre no estará presente en todas las muestras de heces.
  • Coloque el kit de la prueba en el sobre de correo que se provee y devolverlo a su médico o al laboratorio tan pronto como sea posible (dentro de 14 días de tomar la primera muestra).

La Gran Pregunta, Qué pasa si…

Por la PIF, un resultado positivo indica un sangrado anormal en el tracto digestivo inferior. Dado que esta prueba sólo detecta la sangre humana, otras fuentes de sangre, tales como las que provienen de algunos alimentos, no causan un resultado positivo.
Un resultado positivo de la prueba requiere seguimiento. Esto implica generalmente un procedimiento de imagen, como la sigmoidoscopia o colonoscopia.
Para obtener más información sobre el PIF, por favor llama a la línea gratuita de ayuda en español a La Alianza contra el Cáncer del Colon al (877) 422-2030.