Prueba Guaiac de Sangre Oculta en Materia Fecal (GFOBT), también llamada prueba inmunoquímica fecal de sangre oculta (POBT), se utiliza para encontrar sangre oculta (o la sangre que no se puede ver a simple vista) en las heces. La idea detrás de esta prueba es que los vasos sanguíneos en la superficie de los pólipos o cánceres son a menudo frágiles y se dañan fácilmente al defecar. Los vasos sanguíneos dañados usualmente liberan una pequeña cantidad de sangre en las heces, pero sólo en raras ocasiones hay suficiente sangre para ser visible en las heces. El GFOBT es una forma fácil de determinar si se trata de sangre en las heces, lo que podría ser el resultado de pólipos o cáncer del colon.

Entonces, ¿cómo funciona? El GFOBT detecta sangre en las heces a través de una reacción química. Sin embargo, no se puede determinar si la sangre proviene del colon o de otras partes del tracto digestivo, como el estómago. Si esta prueba es positiva, una colonoscopia será necesaria para encontrar la razón de la presencia de sangre. Aunque los cánceres y pólipos pueden causar sangre en las heces, hay otras causas también. Las úlceras, hemorroides, diverticulosis (bolsas diminutas que se forman en los puntos débiles de la pared del colon) o enfermedad inflamatoria intestinal (colitis) también pueden causar sangre en las heces.

Esta prueba de detección se realiza con un kit que se puede usar en la intimidad de su propia casa. Otra parte importante de este kit es que la prueba requiere que se tomen más de una muestra de heces. Además, a diferencia de algunas otras pruebas (incluyendo la colonoscopia), ésta debe repetirse cada año.

Ventajas

  • Bajo costo; cubierto por la mayoría de seguros
  • Puede ser fácil de completar
  • Hecho en la intimidad de su hogar

Desventajas

  • No puede identificar pólipos, sólo pueden detectar signos de cáncer
  • Se necesita una colonoscopia si la prueba es positiva
  • Los pacientes pueden encontrar prueba desagradable
  • Requiere estricta adherencia al protocolo de prueba para que la prueba sea precisa (dieta restringida y varios días de recolección de heces)
  • Alta tasa de falsos positivos – condiciones no cancerosas también pueden causar sangre en las heces y no específica para la sangre humana
  • Puede pasar por alto tumores que sangran en pequeñas cantidades o nada en absoluto

¿Cuánto es el costo aproximado?

La prueba cuesta aproximadamente $22

¿Mi seguro lo cubre?

Medicare cubre GFOBT una vez al año para las personas mayores de 50 años. La mayoría de las otras compañías de seguros cubrirá PIF, así, hable con su proveedor de salud.

La Preparación

Algunos alimentos o medicamentos pueden afectar los resultados de la sangre oculta en heces, por lo que su médico le puede sugerir que evite lo siguiente antes de esta prueba:

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), como ibuprofeno (Advil), naproxeno (Aleve) o aspirina (más de una aspirina para adultos al día), durante siete días antes de la prueba
  • La vitamina C, por encima de 250 mg al día, ya sea suplementos de frutas y jugos cítricos durante tres días antes de la prueba
  • Las carnes rojas durante tres días antes de la prueba, ya que los componentes de la sangre en la carne puede hacer que la prueba resulte positiva

El Procedimiento

Comience agrupando todos los suministros en un solo lugar. Estos incluirán un equipo de prueba, tarjetas de prueba, ya sea un aplicador de pincel o de madera, y un sobre de correo. El kit le dará instrucciones detalladas sobre cómo recoger el excremento. Las siguientes instrucciones pueden ser utilizadas como una guía. Considere que las instrucciones de su kit podrían ser diferentes, así que siempre siga esas instrucciones.

  • Primero: usted tendrá que recoger una muestra de sus heces. Puede colocar una hoja de papel de plástico o papel en la taza del inodoro para recoger los excrementos, o puede utilizar un recipiente seco para recoger las heces – lo que usted prefiera. Asegúrese de que la muestra de heces no se mezcla con la orina. Después de obtener una muestra, descargue el inodoro.
  • A continuación, utilice un aplicador de madera o un cepillo para esparcir una capa delgada de la muestra en una de las ranuras de la tarjeta o lámina de prueba.
  • Después, se recoge una muestra de una zona diferente del mismo recipiente y deberá de esparcir una capa delgada de la muestra en la otra ranura de la tarjeta o lámina de prueba.
  • Cierre las ranuras y coloque su nombre y la fecha en el kit. Almacene el equipo durante la noche en un sobre de papel para que se seque.
  • Repita la prueba en sus próximas dos evacuaciones, si es indicado. La mayoría de las pruebas requieren la toma más de una muestra de deposiciones diferentes para mejorar la precisión de la prueba. Esto es debido a que muchos cánceres no sangran y a veces la sangre no está presente en todas las muestras de heces.
  • Coloque el kit de la prueba en la bolsa de correo que se le provee y regrésela a su médico o al laboratorio tan pronto como sea posible (dentro de 14 días de tomar la primera muestra).

La Gran Pregunta, Qué pasa si…

Si el resultado del GFOBT es positivo indica que el sangrado anormal está ocurriendo en alguna parte en el tracto digestivo. Como hemos dicho, esta pérdida de sangre podría ser debido a un número de cosas además de cáncer, así que si la prueba detecta sangre, una colonoscopia será necesaria para buscar la fuente del sangrado. No es suficiente simplemente repetir la GFOBT o seguir con otros tipos de pruebas.

Para obtener más información sobre GFOBT, por favor llama a la línea gratuita de ayuda en español a La Alianza contra el Cáncer del Colon al (877) 422-2030.