¿Cuáles son los signos que puedo presentar para necesitar una colonoscopia?

Su médico debería de recomendar una colonoscopia o otro tipo de examen de detección para el diagnóstico de cáncer del colon cuando cumples 50 años. Quizás puede ser antes si tiene historia familiar o esta de alto riesgo. Sin embargo, si usted está experimentando síntomas, es posible que tenga que hacerse una colonoscopia antes. Los signos que usted puede presentar para necesitar una colonoscopia incluyen:

  • Sangre en heces fecales
  • Dolor frecuentemente sin explicación, dolores o cólicos estomacales
  • Cambio en hábitos intestinales, como por ejemplos, heces más delgada de lo usual
  • Diarrea o estreñimiento no relacionadas a comidas
  • Pérdida de peso sin explicación

Si usted experimenta cualquier de estos síntomas, hable con su médico. A menudo estos síntomas pueden ser causados por alguna otra enfermedad que no necesariamente es cáncer. Solo un médico puede determinar por qué tiene estos síntomas.

Otra información útil

Ventajas

  • Es el método de detección disponible más completo porque identifica y remueve pólipos en una sola sesión
  • La sedación que se le da al paciente minimiza la incomodidad
  • Examina el colon completamente
  • Dependiendo de los resultados quizás se necesite repetir el procedimiento cada 10 años

Desventajas

  • Normalmente requiere un día de líquidos claros
  • Requiere preparación con laxativos
  • Existe un riesgo muy pequeño de perforación o sangrado
  • Es necesario tomarse un día para el procedimiento. Adicionalmente una persona debe de estar presente al ser dado de alta con el fin de dejar el centro médico

¿Cuánto es el costo aproximado?

El costo promedio sin seguro es de: $800 – $1600

¿Mi seguro lo cubre?

Según la Ley de Asistencia Asequible (ACA) en inglés, Affordable Care Act, todas las compañías aseguradoras están obligadas a cubrir las pruebas de detección preventivas, cómo colonoscopias. Sin embargo, usted podría tener un copago o deducible.

La Preparación

No les vamos a mentir, la preparación de la colonoscopia se considera la parte más difícil de todo el procedimiento. ¿La buena noticia? Una vez que haya terminado con la preparación, el resto es fácil!

Para prepararse para una colonoscopia, es necesario el lavado intestinal completo. Su médico le dará instrucciones específicas sobre cómo prepararse, pero generalmente, esto significa que todos los sólidos se deben vaciar en el estómago y los intestinos con una dieta de líquidos claros durante uno a tres días antes del procedimiento. Usted no debe tomar bebidas que contengan colorante rojo o púrpura. Este es lo que usted puede tomar:

  • Caldo sin grasa
  • Jugo de frutas sin pulpa
  • Agua
  • Café o té sin mezclas
  • Bebidas rehidratantes, como Gatorade
  • Gelatina

Un laxante quizás sea requerido la noche anterior de la colonoscopia para aflojar las heces y hacer que sus intestinos estén en movimiento.

No se le permite conducir a casa después del procedimiento, así que asegúrese de organizar quien lo acompañará a su casa de antemano.

El Procedimiento

Durante una colonoscopia, usted se acostará sobre su lado izquierdo en una mesa de examen. En la mayoría de los casos, su médico le administrará un sedante muy ligero y posiblemente medicamento para el dolor para ayudarle a mantenerse relajado.

Luego, el médico inserta un tubo largo, flexible e iluminado llamado un colonoscopio, o endoscopio, en el ano y lentamente lo guiará a través del recto hasta el colon. El colonoscopio infla el intestino grueso con gas de dióxido de carbono para darle al médico una mejor vista del mismo. Una pequeña cámara montada en el colonoscopio transmite una imagen de vídeo desde el interior del intestino grueso a una pantalla de ordenador, lo que permite al médico examinar cuidadosamente el revestimiento intestinal.

Una vez que el colonoscopia ha alcanzado la abertura hasta el intestino delgado, se extrae lentamente y el revestimiento del intestino grueso se examina con cuidado de nuevo.

La eliminación de los pólipos y biopsia

El médico puede extirpar crecimientos anormales, llamados pólipos, durante la colonoscopia y enviarlos a una prueba en el laboratorio en busca de signos de cáncer. Los pólipos son comunes en los adultos y la mayoría son, por lo general, inofensivos. Sin embargo, la mayoría de los casos de cáncer del colon comienzan como pólipos, así que la eliminación temprana es una forma efectiva de prevenir el cáncer.

El médico también puede tomar muestras de tejidos de apariencia anormal durante una colonoscopia. El procedimiento, llamado biopsia, permite que el médico pueda examinar el tejido con un microscopio en busca de signos de la enfermedad.

¿Duele?

La colonoscopia se puede tomar de 15 a 60 minutos, por lo general un promedio de 20 a 30 minutos, dependiendo de lo que se descubre. Cuando es realizada por un profesional de la salud con experiencia, el procedimiento es indoloro.

Para aliviar un poco la ansiedad o el dolor de la experiencia de algunos pacientes, alguna forma de anestesia o sedación ligera se proporciona. Un sedante junto con medicamentos para el dolor permite a los pacientes tolerar mejor el procedimiento, al igual que ayudará a inducir la relajación y somnolencia.

La Gran Pregunta, Qué pasa si…

Las biopsias tomadas de su colon durante la colonoscopia se enviarán a un laboratorio para análisis. Usted debe recibir los resultados dentro de una semana después del procedimiento. En este punto, discute un plan de seguimiento con su gastroenterólogo y su médico de atención primaria.

He sido diagnosticado con cáncer de colon, ¿Y ahora qué?

Estamos aquí para usted, y estamos en su equipo. Si usted o un ser querido ha sido recientemente diagnosticado con cáncer del colon, le recomendamos que llame a nuestra línea de ayuda gratuita en español al (877) 422-2030.

Todo el mundo no lidia con el diagnóstico de cáncer de la misma manera. Nuestro equipo de apoyo al paciente está capacitado para brindarle información y apoyo durante este tiempo confuso y abrumador.

Después de la prueba

Los pacientes pueden experimentar cólicos o hinchazón en las horas después del procedimiento. El sedante necesita tiempo para desgastarse completamente y es por eso que los pacientes tienen que permanecer en la clínica durante una o dos horas, o hasta que esto ocurra. Lo bueno es que la recuperación es completa para el día siguiente. Los efectos secundarios de las colonoscopias son raros, pero los pacientes deben contactar a su médico si experimenta:

  • Dolor abdominal severo
  • Fiebre
  • Movimientos intestinales con sangre
  • Mareos

En raras ocasiones, un paciente puede experimentar desgarro o perforación de la pared del intestino. Si esto ocurre, cirugía puede ser necesaria para cerrar la herida. Otro riesgo es el sangrado, usualmente en el sitio de una biopsia o extirpación de pólipos. La mayoría de los casos de sangrado paran sin tratamiento o se pueden controlar en el momento del procedimiento.

Para obtener más información sobre la colonoscopia, por favor llama a la línea de ayuda gratuita en español a  La Alianza contra el Cáncer del Colon al (877) 422-2030.