Colonografía por Tomografía Computarizada (CT), también conocida como colonoscopia virtual, se utiliza para encontrar pólipos, cáncer y otras enfermedades del intestino grueso a través de tecnología informática. Esto es lo que sucede: un tubo pequeño se coloca en el ano y se bombea aire en el colon para inflar el intestino. A continuación, un CT especial se utiliza para obtener imágenes del colon. Estudios recientes muestran colonoscopias virtuales son muy eficaces en la identificación de medio y pólipos grandes pero puede no detectar pólipos pequeños o planos. Pacientes de bajo riesgo que no pueden someterse a una colonoscopia convencional puede favorecerse de esta alternativa menos invasiva.

Ventajas

  • Es más rápido que la colonoscopia convencional o él enema de bario
  • Pocas complicaciones
  • No requiere sedación, así que usted podrá retornar a sus actividades inmediatamente
  • La colonoscopia virtual puede ver dentro de un colon que es más estrecho debido a la inflamación o la presencia de un crecimiento anormal

Desventajas

  • Distensión causada por aire en el intestino puede ser incómodo
  • Restricciones dietéticas por 1-3 días antes del procedimiento
  • Menos eficaz en la detección de pólipos planos y pólipos de menos de cinco milímetros
  • Utiliza radiación de rayos X
  • Si los pólipos u otras anomalías se encuentran, una colonoscopia convencional será necesaria para eliminar o explorar más a fondo
  • No está cubierto por Medicare como una prueba de detección inicial
  • Esta es tecnología y no es tan accesible como la colonoscopia convencional

¿Cuánto es el costo aproximado?

El costo promedio es de: $400 – $800

¿Mi seguro lo cubre?

  • Blue Cross and Blue Shield Technology Evaluation Center ha determinado que la colonoscopia virtual cumple con los criterios para ser considerada como una prueba de detección eficaz para la prevención de cáncer del colon. Otras compañías de seguros de salud cubren el procedimiento también. Las políticas difieren con respecto a la cobertura. Consulte con su proveedor de seguro médico para confirmar sus opciones.
  • Medicare no cubre todavía la colonoscopia virtual. La última vez que fue evaluado, Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid consideraron que esta es una “tecnología nueva y emergente” y expresaron que se requiere evidencia adicional antes de tomar una decisión de cubrir los costos de la misma.

La Preparación

Dado que esta prueba tiene que ver con imágenes internas, es importante que el colon y el recto se vacíen antes de la colonoscopia virtual, al igual que la colonoscopia convencional. Esto significa que usted tendrá que seguir una dieta de líquidos claros durante uno a tres días antes de la prueba. Vea la sección de preparación de la colonoscopia para obtener más información acerca de cómo prepararse para su colonoscopia virtual.

El Procedimiento

Esta prueba se realiza en una sala especial con un CT escáner. No se alarme si se le pide que tome una solución de contraste antes del examen para ayudar a “marcar” cualquier excremento remanente en el colon o el recto. Durante el procedimiento, se le pedirá que se acueste en una mesa o en la cama delgada que forma parte del escáner CT y su médico le insertará un tubo pequeño y flexible en su ano. Cuando esté listo, el aire es bombeado a través de este tubo en el colon con el fin de ampliar y ofrecer mejores imágenes. La mesa a continuación, se desliza hacia el escáner y una serie de imágenes transversales de su colon se toman. Es probable que tenga dos análisis: uno mientras está acostado boca arriba y el otro mientras está boca abajo. El tiempo total para la colonoscopia virtual es 10 minutos.

La Gran Pregunta, Qué pasa si…

Si su médico detecta un crecimiento anormal, tendrá que someterse a una colonoscopia para examinar e eliminarlo. Crecimientos anormales se detectan en aproximadamente una de cada cinco personas. También es posible la CT revela algo fuera del colon que puede requerir pruebas adicionales. Si los resultados se tardan, mantenga la calma al esperar por los mimos. Mientras que estos hallazgos a veces salvan vidas, también pueden causar preocupación innecesaria.

Después de la prueba

Porque no hay sedación involucrada, usted podrá regresar a sus actividades normales inmediatamente después del procedimiento sin necesidad de ayuda. Por lo general, hay muy pocos efectos secundarios después de una colonoscopia virtual. Cualquier sensación de hinchazón o colicos deben desaparecer una vez que el aire pasa por su cavidad intestinal. Existe un riesgo muy pequeño de que al inflar el colon con aire pudiera lesionar o perforar el colon, pero este riesgo se cree que es mucho menor que con la colonoscopia convencional. Como otros tipos de tomografías computarizadas, esta prueba también lo expone a una pequeña cantidad de radiación.

Para obtener más información sobre la colonoscopia virtual, por favor llama a la línea gratuita en español de ayuda Alianza contra el Cáncer del Colon al (877) 422-2030.